10 monstruos bajo lupa o lentes microscopicos

Actualmente las potentes cámaras fotográficas pueden ampliar la visión de insectos y hacerlos ver como monstruos gigantes en una foto. Lo interesante aquí es ver detalles en las características físicas de algunos insectos que los hacen ver como monstruos y han inspirados a monstruos aterradores en algunas películas de terror. Tambien han generado monstruos amigables en películas infantiles.

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¿Un extraterrestre?  Este pequeño monstruo que nos mira con actitud hipnotizante ni siquiera se trata de una especie exótica o desconocida. Nada más terrenal que la inofensiva araña cebra,  araneomorfa de la península Ibérica. Es de pequeño tamaño, llegando a alcanzar unos 7 milímetros de longitud. 

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No es un personaje de la Guerra de las Galaxias ni mucho menos un monstruoso devorador de carne humana, es un bombus de la familia Apidae  comúnmente conocidos como abejorro o cigarrón, quienes llegan a alcanzar los 20 milímetros. Se alimentan fundamentalmente de néctar y polen.

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El terror cunde cuando este tomísido se asoma al lente macroscópico de la cámara. Popularmente conocidas como arañas cangrejo, debido al largo tamaño de los pares de patas 1 y 2 y a su capacidad para desplazarse lateralmente, poseen un poderoso veneno contra insectos, lo que las convierte en efectivas cazadoras. 

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Aunque así de cerca nos provoque espanto y no seamos capaces de reconocerla, estamos en presencia de la mosca doméstica o común (Musca domestica), habitual en la mayoría de los climas de la Tierra, especialmente en los tropicales. 

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Increíblemente inofensiva para el hombre pero amenazante vista así “de cerca”, la araña cebra es una especie araneomorfa que habita en la península Ibérica. Es de pequeño tamaño, llegando solamente a alcanzar unos 7 milímetros de longitud. 

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Aunque parece que se abalanza amenazadora sobre el espectador, la Tegenaria Duellica, conocida como araña domestica gigante, no representa peligro alguno para los seres humanos ni sus mascotas.

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Como acechando  tras una barricada, luce la Vespula vulgaris o avispa común, que habita gran parte de Eurasia, Australia y Nueva Zelanda. 

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Con menos de medio milímetro de diámetro, la “cara” de esta hormiga refleja su laboriosa personalidad. Muy difícil de fotografiar, según el autor, quien comenzó su afición por la macrofotografía fabricando sus propios adaptadores de lentes. 

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Probablemente feliz y satisfecha luego de comer algún dulce pólen, esta avispa posa frente a la cámara del autor. Las avispas son insectos himenópteros de tamaño moderado, que miden entre 1 y 1.5 centímetros, de color amarillo con bandas negras y dotados de aguijón venenoso. A pesar de sus “malas pulgas”, viven en sociedad como las abejas. 

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No hay razón para alarmarse delante de un insignificante mosquito. Las típulas adultas (Nephrotoma flavescens) no pican y se alimentan de néctar como las abejas. 

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* Los datos y fotos provienen de Cristobal Herrera y  del fotógrafo británico Francis Prior (Yahoo, Abril 2013)

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Las arañas, mitología o realidad peligrosa

Las arañas han tomado parte en fábulas mitológicas desde tiempos inmemoriales a lo largo de todo el mundo. Esta presencia en numerosas culturas está relacionada sin duda con la distribución cosmopolita de los arácnidos. De hecho, las arañas se pueden encontrar prácticamente en todos los ecosistemas terrestres y, gracias a esto han entrado en la consciencia del mundo.

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Asimismo estos arácnidos se han convertido en mitos donde el cine los ha convertido en monstruos gigantes y terroríficos  sin embargo con algunas arañas si hay que tener cuidado ya que poseen un veneno con el cual no solo matan y comen a sus victimas, sino a personas humanas les pueden causar danos de salud considerables. Incluso en algunos casos extremos hasta la muerte, como en algunos casos de arañas como “La viuda negra”.

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A continuación veamos un resumen de fotos que tienen relacion con lo arriba expresado. Es decir, que muestran a las aranas tal como son en su hábitat natural, sus telarañas  sus victimas y su aspecto un tanto temible a pesar de tener tamaños pequeños. Pero, siempre hay que mantener limpia nuestra casa, sobretodo las habitaciones y no dejar que vayan a ser habitadas por aranas, las cuales , en la noche, o cuando estamos dormidos pueden aprovechar a salir a atacarnos.

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En el Antiguo Egipto, las arañas estaban relacionadas con la diosa Neith en su faceta de hiladora y tejedora de destinos. Este nexo continuó posteriormente con la diosa babilónica Ishtar y la griega Atenea.

La fábula de Aracné: representación del mito por Velázquez.

La leyenda antigua más famosa de todas es la historia que cuenta la competición que llevaron a cabo la diosa griega Atenea y la princesa Aracne. Esta fábula se incorporó a la mitología griega mucho más tarde, cuando Ovidio escribió su famoso poema Las metamorfosis, entre el 2-8 AD. Aracne era la hija del famoso tintorero de Hypaia (Lidia), Idmón, famoso por su uso de la púrpura de Tiro. Debido a la profesión de su padre, Aracne se hizo famosa por sus habilidades en el arte del tejido y bordado. Con el tiempo, ella comenzó a considerarse la mejor tejedora, mejor incluso que la propia diosa Atenea. La diosa, conocida a lo largo de la mitología griega por su irascibilidad se disfrazó de anciana y fue a ver a Aracne, para comprobar lo lejos que llegaban las presunciones de la joven. Cuando vio sus tapices, la diosa dudó que fuesen de su mano a lo que Aracne respondió que su habilidad tejiendo era comparable a la de los dioses. Atenea quiso dar una última oportunidad de redimirse a Aracne y le advirtió que no enfadara a los dioses. Aracne se mofó de su consejo y continuó diciendo que le gustaría participar en una competición de tejido con la propia Atenea para poder probar sus habilidades. Atenea entonces se dio a conocer ante ella y aceptó el reto. La diosa tejió una escena que representaba su victoria sobre Poseidón, mientras que la joven mortal escogió para su tapiz una representación de los veintidós episodios de infidelidad de los Dioses del Olimpo, lo que enfureció a Atenea aún más.

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A pesar de reconocer que la obra de Aracne era perfecta, Atenea se puso tan furiosa por la falta de respeto de la joven hacia los dioses que, en un momento de rabia, destruyó el tapiz de Aracne. Ésta, llena de tristeza, trató de suicidarse poco después. Sintiendo pena de la joven, Atenea la transformó en araña antes de que pudiese matarse, pero asegurándose de que la araña conservase la habilidad de Aracne tejiendo; de esta forma explicaron el origen de las arañas en la antigüedad y, de hecho, “Arachne” significa “araña” en griego antiguo(αράχνη).

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En el folclore africano, la araña está personificada por Anansi, el dios embustero y más tarde un personaje de la mitología africana. Otros nombres alternativos por los que se conoce sonKwaku Ananse en África oriental, traducido al inglés como la “tía Nancy” (o “hermana Nancy”), una variante que se encuentra especificamente en algunas de las islas de las Indias Orientales, Sudamérica y los Estados Unidos.5 En otras culturas, como los Lakota (indios americanos nativos), la araña está presente como el dios Iktomi, que se represena a veces con la forma del animal.2 En la mitología de los pueblos nativos americanos, la araña se encuentra de nuevo en la leyenda del nacimiento de la constelación Osa Mayor. Según esta leyenda, siete hombres se transformaron en estrellas y subieron al paraíso trepando por una tela de araña desenrollada.1 Era habitual también la representación de las arañas en sus manifestaciones artísticas, como las de los nativos de Perú.6 Una de las más conocidas Líneas de Nasca es precisamente una araña de enormes proporciones. 

Una mujer Tsuchigumo (arriba a la derecha), representada en un grabado en madera de 1887 por Yoshitoshi.

Los Tsuchigumo (traducido como “las arañas de la Tierra”)7 de Japón, fueron tanto un grupo étnico mitológico que se creía vivía en los Alpes japoneses, como una criatura mítica sobrenatural, encarnada por el personaje Minamoto no Raiko, aunque este nombre ha sido usado ampliamente también por bandidos y ladrones.

Se creía que los Tsuchigumo vivían en cavernas situadas debajo de las montañas, y los Tsuchigumo en la leyenda de Minamoto no Raiko eran capaces de adoptar la cara de un chico o una mujer dependiendo de la versión de la historia. Minamoto fue atraído a una casa mientras buscaba un objeto mítico, una calavera gigante, cuando un Tsuchigumo disfrazado de joven intenta hechizarlo. Minamoto se logra librar al golpear al Tsuchigumo con la espada al darse cuenta de la jugada. Minamoto descubre que está cubierto de tela de araña, y después de rastrear al joven, descubre que en realidad él es una araña gigante, o Tsuchigumo.

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En épocas menos remotas, en la famosa leyenda del rey Roberto I de Escocia la araña aparece como símbolo de esperanza. Los historiadores no están convencidos de la veracidad de la leyenda y creen que la leyenda es apócrifa, pero en ella Bruce (el rey Roberto I), mientras luchaba contra los ingleses, se vio obligado a refugiarse en una cueva después de una serie de fracasos militares. Mientras estaba escondido en la cueva, vio una araña. La araña trataba de trepar por su hilo pero no lo lograba hasta que, después de varios intentos, lo consiguió. Considerando esto un símbolo de esperanza y perseveranza, Bruce dejó de esconderse. Finalmente Bruce ganó la independencia de Escocia y muchos autores citan la Isla de Rathlincomo el lugar en el que se fraguó la leyenda.

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La notoriedad de las arañas ha llegado tan lejos que incluso han sido comparadas con los vampiros, ambos siendo capaces de atraer y atrapar a sus presas antes de dejarlos sin vida. Como los arácnidos, se cree que los vampiros también pueden escalar paredes y rocas, y poseen colmillos parecidos a los de aquellos.

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Hasta siempre.

CTsT

Nota:

Para mayor información revisa este enlace:

http://en.wikipedia.org/wiki/Cultural_depictions_of_spiders

Exposición en Nueva York desvela el misterioso mundo de las arañas

Las arañas son las protagonistas de una exposición que se inaugura mañana en el museo de Historia Natural de Nueva York, en la que el visitante puede adentrarse en los secretos y curiosidades que se esconden tras la tela que tejen estos arácnidos, a veces desconocidos.

“En esta exhibición presentamos algunas de las criaturas más fascinantes y exóticas del planeta, que tienen mucho que enseñarnos sobre la diversidad de la vida, la fragilidad de los sistemas naturales y nuestra responsabilidad con la Tierra”, dijo la presidenta del Museo de Historia Natural, Ellen Futter, en un comunicado.

Para ello, la exposición muestra una veintena de ejemplares vivos de arañas, con el fin de que se pueda apreciar su anatomía, su comportamiento y sus características.

Entre ellas, figuran tarántulas de colores tan intensos “como los de un pájaro tropical”, la araña lobo, la pescadora, el escorpión más grande de Norteamérica, otra conocida coloquialmente como “Goliat comedora de pájaros” que se alimenta a base de serpientes, ratones o ranas, o aquella en la que se inspiró E.B. White para escribir su clásico infantil “Charlotte’s Web”.

Ésta es sólo una pequeña muestra de las 43.000 especies de arañas identificadas hasta la fecha en todos los continentes excepto en la Antártida, y los científicos suponen que en el mundo existen otras tantas todavía por descubrir en ecosistemas diversos que van desde los desiertos a la selva, pasando por las ciudades.

La exposición destierra algunas creencias erróneas, como que las arañas son insectos, y desvela que sólo la mitad de las especies conocidas producen seda, así como que muchas otras no poseen veneno.

Además, pone de relieve las cualidades que pese a su, a veces, mala fama, las hacen tan valiosas para el equilibrio natural, como su condición de depredadoras de insectos, sin la cual estas poblaciones se descontrolarían.

Las arañas, arácnidos al igual que los escorpiones o los ácaros, pueblan la Tierra desde hace más de 300 millones de años (son anteriores a los dinosaurios).

A lo largo de la historia han inspirado al poeta romano Ovidio, a la artista Louise Bourgeois, una de cuyas esculturas preside la entrada de la exposición, y en ellas se basan los poderes de uno de los superhéroes de cómic más famosos de todos los tiempos: Spider-Man.

En la muestra, que permanecerá abierta hasta el 2 de diciembre, también puede encontrarse un modelo de araña trepadora cincuenta veces más grande que en la vida real, el prototipo de un robot que emula a estos animales, o el fósil de una de ellas, conservado en piedra caliza, con más de 100 millones de años de antigüedad.

 

* EFE, 28 de julio del 2012

Las arañas malignas

En las historias de terror las referencias a las arañas tienen una tradicción de larga data. Incluso se han hecho peliculas con gigantes y monstruosas arañas que se comen a los humanos.

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También se sabe que si existieran arañas tan grandes como un hombre adulto. Entonces si podrían ser insectos muy  peligrosos para nosotros.

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Sin embargo; a pesar de su apariencia intimidante, la mayoria de arañas son inofensivas al ser humano, salvo algunas arañas, que son malignas o venenosas, como podemos ver aquí, más abajo.

Pero, antes veamos algunos videos de arañas que inspiran miedo o son raras de ver tan cerca en videos domesticos.

Lo que si son terrorificas y depredadores son para los demás insectos o algunas aves como las que podemos ver a continuación:

Video de una araña como mascota:

 Viuda negra:

Viuda negra cazó un insecto:

Detalles de una araña de como caza a su presa y como teje su red:

Araña cazó una avispa:

Araña cazó una golondrina:

Otro pajaro cazado por una araña:

Pajaro comido en australia:

picadura de araña peligrosa:

A continuación veamos la relación de las 5 arañas mas venenosas, cuyos datos han sido obtenidos de Wikipedia:

Estas arañas con sus  picaduras pueden producir: necrosis en la piel, graves alteraciones al sistema nervioso o en algunos casos, la muerte. 

1) Araña de arena de 6 ojos (Sicarius)
Es una araña de tamaño mediano encontrada en el desierto y otros sitios arenosos de África del sur. Es miembro de la familia Sicariidae; parientes cercanos pueden ser encontrados tanto en África como en Sudamérica. Debido a su postura aplanada también se la conoce como la araña cangrejo de 6 ojos.

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Al ser arañas muy tímidas, es muy difícil encontrar registros de envenamiento en personas. Su nombre científico Sicarius (facultad muy común en biólogos, la de usar nombres sensacionalistas) proviene del latín y significa “asesino”. Estudios de toxicología en laboratorio han demostrado que el veneno de esta especie es en particularmente potente. No existe ningún antídoto actualmente para la Sicarius

2) Araña reclusa o violinista (Loxosceles)
Loxosceles es un género de arañas araneomorfas de la familia Sicariidae. Tiene una importante distribución mundial. La Loxosceles. laeta, que posee mayor distribución en Sudamérica, principalmente en Chile, es sin duda la más tóxica y peligrosa.

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Su nombre proviene de la forma de violín de su cefalotórax. No son agresivas y solo muerden si son molestadas (como la totalidad de las arañas).
Su mordedura no causa dolor en las primeras horas, el veneno lentamente produce lesiones en la piel. Este enzimas pueden causar inflamación y necrosis en la zona. No existe un antídoto especifico disponible comercialmente.

3) Viuda Negra (Latrodectus)
El genero Latrodectus contiene 31 especies reconocidas de arañas venenosas, siendo la mas popular la llamada Viuda Negra americana o Latrodectus Mactans.
Estas arañas reciben el nombre de viudas negras, porque generalmente se comen al macho después del apareamiento, aunque a veces el macho logra escapar. Su hábitat es terrestre, suele vivir cerca de la tierra y en puntos abrigados y oscuros. Son tímidas, sedentarias, solitarias, caníbales y nocturnas. La única vida social que muestran es al aparearse.

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El veneno de la hembra de este arácnido paraliza el sistema nervioso central y produce dolores musculares intensos. Uno de los efectos colaterales del veneno es la producción de prolongadas erecciones en los pacientes varones.
El Instituto de Biotecnología de la UNAM (Morelos) desarrolló en 1998, y salio al mercado a finales del 2000, un antídoto llamado Aracmyn que neutraliza el veneno en 15 minutos.

4) Atrax robustus (Hadronyche)
Originaria de Australia, su color es azul-negro o marrón brillante con pelos aterciopelados. Las hembras pueden alcanzar los 7 cm y los machos son mas pequeños y delgados. Los machos son agresivos y tienden a deambular durante los meses de calor en busca de hembras receptivas para aparearse. En verano se suelen encontrar en piscinas y garages.
El veneno de la Atrax contiene un gran número de toxinas diferentes, englobadas bajo el nombre de atracotoxinas (ACTX). La mordedura es inicialmente muy dolorosa debido al pH ácido del veneno y el tamaño de los colmillos que penetran en la piel.

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Los efectos locales pueden ser sucedidos de envenenamiento sistémico con síntomas como hormigueo alrededor de la boca, contracciones involuntarias de los músculos faciales, náuseas, vómitos, salivación y sudor excesivos, y dificultad respiratoria.
La principal forma de tratamiento se basa en el antídoto o antiveneno. Este fue desarrollado en 1981 en Melbourne y desde su introducción no se han registrado casos mortales.

5 ) Araña errante brasileña o Armadeira (Phoneutria)
Originaria de Sudamérica, es de color marrón, su cuerpo varia entre 3 y 5 cm., y sus patas pueden alcanzar hasta los 17 cm. Son altamente agresivas y producen un veneno cuyo componente neurotóxico es tan potente que con solo 0.006 mg. puede matar a un ratón.
La toxicidad de su veneno, la convierte en la araña mas peligrosa del mundo. Habita zonas tropicales de Sur y Centro América. Su naturaleza errante es otra razón por la cual es considerada tan peligrosa. En áreas pobladas la Phoneutria busca sitios oscuros para ocultarse durante el día, pueden encontrarse dentro de casas, ropa, coches, zapatos o cajas . Por esta razón causan muchos accidentes domésticos cuando la gente las “molesta”. También se la conoce como “la araña del plátano o banano”.

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Los síntomas mas comunes, luego de ser picado por esta araña son: alteraciones cardíacas (taquicardia), dolor, vómitos, sudor y visión borrosa. A pesar de su alta toxicidad, una gran cantidad de los casos registrados son leves y de pronostico positivo.


Finalmente presento un video personal filmado en setiembre de  este año 2008, siguiendo la vida de una araña durante unas tres semanas:


Hasta siempre.

CTST

Nota importante:

Las personas que presentan una picadura de araña venenosa deben concurrir en forma inmediata a un centro de salud, y en lo posible con el espécimen, para facilitar la identificación y el tratamiento. LA CELERIDAD EN EL TRATAMIENTO DE LAS VICTIMAS, EN ESPECIAL LOS NIÑOS, PUEDE SIGNIFICAR LA DIFERENCIA ENTRE LA VIDA Y LA MUERTE.
El tratamiento de primeros auxilios en el caso de picadura de araña venenosa consiste en aplicar un vendaje compresivo e inmovilizador del miembro afectado, de forma similar a como se tratan las mordeduras de serpientes venenosas.